Doha, 12 feb (dpa) – La rusa Maria Sharapova regresó hoy al torneo de tenis de Doha después de cinco años con una derrota en la primera ronda ante la rumana Monica Niculescu.

La jugadora proveniente de la clasificación se impuso por 4-6, 6-4 y 6-3 a Sharapova, que había recibido una invitación especial para jugar en Qatar.

La campeona de cinco títulos de Grand Slam se mostró muy irregular con su servicio y cometió 11 dobles faltas -además de 52 errores no forzados en general- en las más de dos horas y media de encuentro.

Sharapova, que ocupa el puesto 41 del ranking mundial, jugará la próxima semana el torneo de Dubai. La ex número uno está aún en la búsqueda de su mejor nivel después de haber regreso de su sanción por doping en abril del año pasado.

El torneo de Doha tiene como máxima favorita a la danesa Caroline Wozniacki, flamante número uno del mundo y campeona del Abierto de Australia, quien debuta directamente en la segunda ronda.