Washington, 20 mar (dpa) – La Comisión Federal de Comercio de Estados Unidos (FTC, por sus siglas en inglés) lanzó una investigación sobre el presunto acceso sin autorización a datos de más de 50 millones de usuarios de Facebook por parte de una empresa de análisis de datos que trabajaba para la campaña de Donald Trump en 2016.

Según el diario “The Washington Post”, la comisión podría dictaminar una multa contra Facebook de 40.000 dólares por día de violación de las normas de privacidad.

Facebook está en el centro de la polémica luego de que los periódicos “The Guardian” y “The New York Times” reportaran que la empresa Cambridge Analytica, que trabajó para la campaña presidencial de Trump en 2016, accedió presuntamente de manera inapropiada a datos personales de decenas de millones de usuarios, en un intento por captar votantes e influenciar la elección.

Cambridge Analytica suspendió hoy al CEO de la empresa, Alexander Nix, luego de que un informe difundido el lunes por el canal británico Channel 4 lo mostrara alardeando frente a un periodista encubierto de usar sobornos y otros recursos para influenciar elecciones.

En el informe, Nix parece sugerir que la firma podía difundir falsos reportes online, emplear a contratistas secretos y montar falsos sitios de Internet para recabar datos. También dijo que podía “enviar algunas mujeres a la casa del candidato”, y agregó que las ucranianas “son muy hermosas”.

Los comentarios de Nix “no representan los valores u operaciones de la firma, y su suspensión refleja la seriedad con la que vemos esta violación”, dijo la junta de directores de Cambridge Analytica en un comunicado.

La investigación de la FTC está centrada en si Facebook rompió los términos de un acuerdo de 2011 con el organismo sobre privacidad, uno de los cuales trataba sobre las reglas para la provisión de datos a terceras partes.

Cambridge Analytica obtuvo los datos de usuarios del profesor británico Aleksandr Kogan, que realizó una encuesta en Facebook. Según dijo la consultora, no destruyó datos obtenidos ilegalmente a pesar de afirmaciones previas.

A su vez, obtuvo a través de las interfases de Facebook acceso a los datos de perfil de sus amigos si sus configuraciones de protección de datos lo permitían. De acuerdo con informaciones de “The Guardian”, cualquiera que completaba la encuesta abría la puerta de acceso a los datos de en promedio unos 160 usuarios más.

Mark Zuckerberg ha guardado silencio desde el surgimiento del caso, aunque Facebook anunció que suspendió sus lazos con Cambridge Analytica mientras se investigan las acusaciones.

La cotización de las acciones de la red social profundizó su caída hoy tras conocerse el lanzamiento de la investigación de FTC.

La fortuna de Zuckerberg se redujo unos 5.100 millones de dólares el lunes, luego de que legisladores demócratas y republicanos pidieran investigar el caso y que el empresario testifique en el Congreso.

En el Reino Unido, un grupo de parlamentarios reclamaron que Zuckerberg explique la “catastrófica falla” de seguridad de datos personales. Asimismo, la comisionada de Información del Reino Unido, Elizabeth Denham, dijo que busca obtener una orden para registrar las oficinas de la compañía en Londres.

El presidente del Parlamento Europeo, Antonio Tajani, invitó a Zuckerberg a a hablar ante los legisladores de la UE. “En caso de que sea verdad, manipular datos personales es inaceptable y una amenaza a la democracia”, tuiteó.