Federer, con el número uno en la mira: “Espero hacerlo esta semana”

Róterdam, 12 feb (dpa) – Sólo tres pasos separan a Roger Federer de un nuevo hito en su carrera y en los libros del tenis. El suizo podría regresar esta semana en el torneo de Róterdam a la cima del ranking y convertirse a sus 36 años en el número uno más veterano de la historia, un desafío para el que hoy aseguró estar listo.

“Espero volver al número uno y espero hacerlo esta semana”, dijo Federer antes de su estreno en el certamen holandés de categoría ATP 500. “Sería un logro realmente increíble”.

Para desplazar de la cima al español Rafael Nadal, el suizo debe alcanzar al menos las semifinales en Holanda. El campeón de 20 Grand Slam debutará el miércoles ante el belga Ruben Bemelmans, quien ingresó al certamen proveniente de la clasificación. En segunda ronda podría tocarle el alemán Philipp Kohlschreiber o el ruso Karen Khachanov y en cuartos de final su compatriota Stan Wawrinka.

El posible duelo del viernes ante Wawrinka podría ser el marco soñado para que Federer logre la hazaña de volver a la cima del ranking. “Me gustaría estar en esta posición contra cualquiera. Pero si es con Stan, sería como una final de Gran Slam, un gran partido”, afirmó Federer, quien fue campeón en Róterdam en 2005 y 2012.

“Es interesante tener a Stan en mi sector del cuadro y verlo de vuelta en el circuito”, dijo el número dos del mundo sobre Wawrinka, que regresó en enero a la actividad tras perderse la segunda parte del 2017 por una lesión en la rodilla.

Hasta ahora, el jugador más veterano en ocupar la cima del ranking mundial fue el estadounidense Andre Agassi, quien llegó a liderar la clasificación con 33 años en 2003.

Federer, que encabezó durante un récord de 302 semanas la clasificación masculina, lideró por última vez el ranking en noviembre de 2012.

“Voy a intentar dar lo mejor e ir por ello con todo mi corazón. Tener la posibilidad de alcanzar el número uno es altamente motivante y muy emocionante”, afirmó el helvético.

Federer, sin embargo, reiteró hoy que el número uno no es un objetivo que tuviera especialmente en mente en los últimos tiempos. “No esperaba volver a ganar el Abierto de Australia. Al no poder ganar el Masters (de Londres el año pasado), pensaba que ya no lo podría lograr y que estaba fuera del alcance”, explicó el suizo.

“Jugué el Abierto de Australia (en enero) sin pensar en los rankings, pero sabía que durante febrero tenía flexibilidad en mi calendario”, añadió Federer, que a último momento decidió su participación en Róterdam.

El suizo, por otra parte, señaló hoy que podría volver a jugar esta temporada en arcilla tras saltarse en 2017 toda la temporada de polvo.

“La temporada de polvo está en el aire. Si juego mucho en los próximos meses, será difícil jugar una temporada de arcilla larga”, señaló el campeón de 20 Grand Slam. “Si juego la gira de arcilla, será algo liviano. Veremos qué ocurre”, añadió el helvético.

Wawrinka, en tanto, indicó que aún no piensa en un posible duelo ante Federer en cuartos. “Todavía no estoy en mi mejor nivel, necesito tiempo. Pero etoy feliz de estar aquí y poder jugar tres semanas consecutivas por primera vez en seis meses”, afirmó el triple campeón de Grand Slam, que debutará ante el invitado local Tallon Griekspoor.

VICTORIAS DE ZVEREV, BERDYCH Y FELICIANO LÓPEZ

A la espera del estreno de Federer, el torneo holandés comenzó hoy con las victorias del alemán Alexander Zverev, el checo Tomas Berdych y el español Feliciano López.

Zverev, tercer favorito, derrotó al español David Ferrer por 6-4 y 6-3. Su hermano Mischa, en cambio, quedó eliminado al perder ante Berdych por 7-5 y 6-3. López, en tanto, venció al eslovaco Martin Klizan, campeón del 2016, por 6-3 y 7-6 (7-4).

Por Bill Scott (dpa)

 

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